littleriverband1986Musicalement, la parenthèse Farnham n’aura certainement pas été infamante. Little River Band signait avec ce chanteur de bons albums, mais perdait peu à peu l’identité que le groupe australien avait cultivée depuis sa formation en 1975. Pour la première fois depuis le départ de Glenn Shorrock, c’est un groupe identique à celui du précédent enregistrement qui se présentait au public avec ce neuvième album studio, mais la stabilité apparente n’était qu’un leurre, car constatant l’échec — principalement commercial — de sa collaboration avec le groupe, John Farnham avait déjà plié bagages à la sortie de ce disque.

Et on pourrait le regretter si la suite n’avait vu renaître un Little River Band plus proche de ses origines avec le retour en 1987 de Shorrock. Oui, s’il n’avait permis le retour du chanteur fondateur, on pourrait regretter cet abandon, car des trois albums auxquels Farnham a participé, « No Reins » est peut-être le plus plaisant. Le groupe cessait ses explorations vers le progressif pour se focaliser sur ce qui, à mon avis, lui correspond le mieux : un style à mi-chemin entre AOR et westcoast, qui s’est toujours démarqué par la qualité de ses harmonies vocales.

C’est donc le menu de ce disque, qui enchaîne les jolies mélodies, arrangées selon les standards de l’époque. Pas de véritable tube, mais une collection de titres de belle tenue (« Face In The Crowd », « It’s Just A Matter Of Time », « No Reins On Me », « Thin Ice »…), dont une reprise de la ballade « When The War Is Over », de leurs compatriotes de COLD CHISEL (écrite par le batteur Steve Prestwich qui en était membre avant de rejoindre Little River Band), qui font de ce disque l’un des plus recommandables de la discographie du groupe. A condition, bien sûr, de pouvoir se le procurer, l’édition cd se faisant des plus rares.

Tracklist :
1. Face In The Crowd
2. It’s Just A Metter Of Time
3. Time For Us
4. No Reins On Me
5. When The War Is Over [reprise COLD CHISEL]
6. Thin Ice
7. How Many Nights
8. Forever Blue
9. Paper Paradise
10. It Was The Night

Musiciens :
John Farnham : chant, chœurs
Graeham Goble : guitare, chœurs
Stephen Housden : guitare, chœurs
David Hirschfelder : clavier, chœurs
Wayne Nelson : basse, chant, chœurs
Steve Prestwich : batterie
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Alex Pertout : percussions
Roger McLachlan : basse (1)
Malcolm Wakeford : batterie (1)
Chris Corr : chœurs (10)
Rob Craw : chœurs (10)
Matthew Eddy : chœurs (10)
Ian « Mack » McKenzie : chœurs (10)
Nikki Nichols : chœurs (10)
Mal Stainton : chœurs (10)
Sandy Weekes : chœurs (10)

Production : Richard Dodd, Little River Band

Label : Capitol

 

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