theladder1986The Ladder — à ne pas confondre avec le groupe britannique formé dans les années 2000 par des anciens membres de FM — est un projet américain mis sur pied par les frères Parente : Joe, claviériste, et Lou, producteur. On sait assez peu de choses sur ce groupe et sur ses membres, si ce n’est qu’il s’agissait manifestement d’un projet de studio, et que le moins méconnu de ses membres était le batteur — Joe Franco —, qui fut membre de GOOD RATS dans les années 70, et a participé à l’enregistrement de plusieurs albums de FIONA. Supposément basé à New York, The Ladder était signé par la maison Atlantic au milieu des années 80, et sortait ce disque dans la plus grande confidentialité en 1986. Un album assez hétéroclite, où se mêlent AOR assez sobre (le très bon « Double Shot Of Love », « Time Soldier », ou la ballade « Don’t Turn Me Away ») et arrangements plus dépouillés, de confection plus « hi-tech » (« Standin' », etc…). De fait, le bon côtoie le beaucoup moins bon sur ce premier et — pour l’heure unique album (il était question d’un retour en 2011). Des mélodies parfois accrocheuses, mais trop souvent gâchées par un chanteur se perdant fréquemment dans la stratosphère, comme sur le premier titre — « Daydreams At Night » — dont l’atmosphère joliment sophistiquée aurait mérité autre chose que les passages chantés avec une voix de coq châtré ou de loup en rut, non seulement pénible, mais aussi assez ridicule. N’est pas Bobby Kimball qui veut… Les titres les plus faibles, comme « Lover », « Lie To Me » ou « Breakdown » et leurs refrains trop répétitifs, ne peuvent évidemment guère compter sur le chant de Frank Mancano pour les embellir…

Tracklist :
1. Daydreams At Night
2. Double Shot Of Love
3. Time Soldier
4. Don’t Turn Me Away
5. Breakdown
6. Standin’
7. Women Have Secrets
8. Lie To Me
9. Lover
10. Dancing In The Dark

Musiciens :
Frank Mancano : chant, chœurs
Tim Jordan : guitare, chœurs
Joe Parente : clavier
Doug Grisby : basse
Joe Franco : batterie
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Lou Parente : clavier additionnel, percussions
Rob Hardin : clavier additionnel, percussions, chœurs
Lee Napier : chœurs
Kurt Shore : chœurs
Dave Johnson : chœurs

Production : Lou Parente, Joe Parente, Godfrey Diamond (1)

Label : ATCO

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